RHODA SCOTT BIO - Francais / English Below

Rhoda Scott est née en 1938 aux États-Unis, à Dorothy, dans le New Jersey. Fille d'un pasteur itinérant, elle a grandi dans l'ambiance des petites églises noires. C'est là, en accompagnant les gospels et les negro spirituals dès l'âge de huit ans, qu'elle révèle une sensibilité musicale exceptionnelle à l'orgue.

Résolue à parfaire son éducation musicale et sa maîtrise instrumentale, elle entre à la Manhattan School of Music de New York où elle obtiendra un grand prix avec mention spéciale du jury et un Master I en 1967.

Elle vient pour la première fois en France en juillet 1967 pour terminer ses études de contrepoint et d'harmonie au Conservatoire américain de Fontainebleau auprès de Nadia Boulanger, qui a enseigné (notamment) à Aaron Copland, Pierre Henry, Philip Glass, mais aussi Quincy Jones.

Riche d'un tel parcours, Rhoda Scott est à l'aise quel que soit le contexte : musique classique, jazz, gospels et blues. Douée d'une mémoire exceptionnelle, elle peut jouer des centaines de thèmes, tout en étant capable de composer une bonne part de son répertoire.

Count Basie la découvre et l'engage pour jouer dans son club à Harlem. C'est là qu'Eddy Barclay, de passage à New York avec son ami Raoul Saint-Yves l'entend. Frappés par l'originalité de son style et de son expression, ils lui proposent de venir à Paris. Responsable du prestigieux club de jazz, le Bilboquet, Raoul Saint-Yves l'engage à partir de juillet 1968.

L'année suivante paraît sur Barclay un premier album 33-tours, "Take The Ladder", sur lequel, accompagnée par batteur Daniel Humair, elle reprend des standards de jazz aussi bien que des thèmes de West Side Story ou sa composition Take The Ladder. Le succès est immédiat, aussi bien critique que populaire.

Dominant parfaitement l'orgue Hammond, le fameux B3, associé à une cabine Leslie, Rhoda Scott enregistre et se produit généralement avec le seul soutien d'un batteur, produisant elle-même les basses grâce au pédalier d'orgue. C'est pourquoi elle a pris l'habitude de se déchausser pour jouer, ce qui lui a valu le surnom de "The Barefoot Lady", vite francisé en "L'organiste aux pieds nus" !

Elle épouse en octobre 1969 Raoul Saint-Yves qui sera aussi le producteur des nombreux enregistrements qui vont jalonner sa carrière, généralement associés à une circonstance ("Live At The Olympia" en 1971, "In New York With Thad Jones-Mel Lewis Band" en 1976, "With Kenny Clarke" en 1977, etc.) ou un thème particulier ("Ballades" en 1973, "Orgues de Noël" en 1977, "Negro Spirituals" en 1983, etc.). Tous publiés sur la marque Barclay. En 1978, Eddy Barclay remettra un trophée à Rhoda Scott attestant de plus 500 000 albums vendus.

A l'heure du Compact Disc, alors que beaucoup de ses albums vinyles sont réédités ou compilés, elle signe un contrat avec le label Verve et enregistre "Frame For The Blues" (1992), "Feeling The Groove" (1993) et "Alone " (1997). En 2003 paraît "Encore, Encore, Encore" sur Sunnyside où elle est accompagnée par le batteur Lucien Dobat.

Rhoda Scott est aussi très souvent sollicitée pour apporter la puissance évocatrice de l'orgue Hammond. S'il est impossible de citer ici toutes ses participations et collaborations, on peut mentionner "Organ Masters" avec Emmanuel Bex, Thierry Eliez, Stephan Patry et Benoît Sourisse, "Soul Sisters" avec la chanteuse LaVelle, "Rock My Boat" avec David Linx et André Ceccarelli ou "Djangolized" avec la violoniste Aurore Voilqué . Sur scène, on l'a vue au côté d'Ella Fitzgerald, Ray Charles, George Benson, etc;

A l'occasion du festival Jazz à Vienne, elle crée en 2004 le Rhoda Scott Lady Quartet avec les musiciennes Sophie Alour (saxophone ténor), Airelle Besson (bugle) et Julie Saury (batterie). Une formule qui va perdurer avec le remplacement d'Airelle Besson par Lisa Cat-Berro (alto sax), et sera souvent présentée au Sunset à Paris et en tournée. En 2017, Stéphane Portet, le propriétaire du Sunset, crée un label pour enregistrer l'album "We Free Queens", avec le renfort de Géraldine Laurent, Anne Paceo et Julien Alour.

Officier dans l'ordre des Arts et Lettres depuis 2008, Rhoda Scott réside régulièrement à Chartres. Elle est la marraine de chœur de l'université du Mans, dirigé par Evelyne Béché. En 2010, à l'occasion du festival du Printemps des orgues, elle a accompagné le Chœur des Mauges de Beaupréau, sous la direction de Katika Blardone. En 2014, 47 ans après son premier Master, elle a obtenu un Master 2 de recherche « Masters of jazz history & research » de la Rutgers University à Newark, New Jersey.


RHODA SCOTT BIO - English

Rhoda Scott, born in 1938 in Dorothy, New Jersey, U.S.A., is the daughter of an itinerant minister, and she grew up in the tradition of small African-American churches. It is while accompanying the Gospels and Negro Spirituals at the age of 8, that her exceptional musical talent was revealed.

Although self-taught, she was determined to perfect her musical education, and after attending Westminster Choir College in Princeton, New Jersey, she entered Manhattan School of Music in New York, where she was awarded the Borden Prize for the highest academic average, and obtained her Master of Music degree in 1967.

She came to France for the first time in July 1967 to study counterpoint, harmony, and composition at the American Conservatory of Beaux Arts in Fontainebleau, with the great Nadia Boulanger, who had also taught, among others, Aaron Copeland, Pierre Henry, Phillip Glass, and also Quincy Jones.

After such an illustrious cursus, Rhoda Scott is at ease in any context: classical music, jazz, gospels and blues. Gifted with an exceptional memory, she can play hundreds of themes from standards, but capable of composing a large part of her repertory.

It was Count Basie who discovered her and hired her to play in his club in Harlem, which is where Eddie Barclay, during a stay in New York with his friend Raoul Saint-Yves, heard her play. Impressed by her original style and her communicative talent, they suggested she come to Paris. Director of the renowned jazz club, Le Bilboquet, Raoul Saint-Yves signed her on in July 1968. The following year her first French album was released on the Barclay label, “Take A Ladder,” on which, accompanied on drums by Daniel Humair, she interpreted jazz standards, as well as themes from “West Side Story,” and her own composition, “Take A Ladder.” The album was an immediate success, both critical and popular.

Mastering perfectly her Hammond Organ, the famous B-3, attached to three Leslie speakers, Scott records and performs generally with her only support being a drummer, playing her own bass lines on the organ pedalboard. She invariably removes her shoes to play, which has earned her the nickname of “The Barefoot Lady,” or in French, “l’Organiste aux Pieds Nus.”

In October 1969, she wed Raoul Saint-Yves who continued to be the producer of her numerous recordings, usually associated with a particular circumstance (“Live At The Olympia in 1971, “In New York With Thad Jones and Mel Lewis Jazz Orchestra” in 1975, “With Kenny Clarke” in 1977, etc.) or a particular theme (“Ballades” in 1973, “Orgues de Noël” in 1977, “Negro Spirituals” in 1983, etc.) All published on the Barclay label. In 1978, Eddie Barclay presented Scott with a trophy attesting the sale of over 500 000 albums sold.

With the arrival of the Compact Disc, while many of her vinyl albums were being re-edited or compiled, Scott signed a contract with the Verve label and recorded “Frame For The Blues” (1992,) “Feeling The Groove” (1993,) and “Alone” (1997.) In 2003, her “Encore, Encore, Encore,” with Lucien Dobat on drums, was released on the Sunnyside label (USA).

Scott is frequently sought after for her powerful Hammond sound. Among her many collaborations, one can mention
“Organ Masters” with Emmanuel Bex, Thierry Eliez, Stéfan Patry, and Benoît Sourisse, “Soul Sisters” with singer La Velle, “Rock My Boat “with David Linx and André Ceccarelli, or “Djangolized” with violinist Aurore Voilqué. On stage, she has been seen with Ella Fitzgerald, George Benson, ,and Ray Charles.

At the famous festival, “Jazz à Vienne” she created in 2004 the Rhoda Scott Lady Quartet with musicians Sophie Alour (tenor sax,) Airelle Besson (bugle,) and Julie Saury (drums.) A group that has lasted, with Airelle Besson being replaced by Lisa Cat-Berro (alto sax.) often appearing at the Sunset Jazz Club in Paris, and on tour.. In 2017, Stéphane Portet, owner of the Sunset, created his own label in order to record the CD “We Free Queens”, with special guests Geraldine Laurent, Anne Pacéo, and Julien Alour.

In 2018, Soctt was promoted to the title of Commandeur in the Order of Arts and Letters. She lives regularly in Chartres, and is active with many choral groups, having made arrangements of Negro Spiritual which are sung throughout France. In 2014, 47 years after her first Master’s degree, Scott obtained a Master of Arts degree in Jazz History and Research from Rutgers University of New Jersey.

For her 80th birthday, Scott has chosen the rising generation of jazzwomen in France. The grand lady of the Hammond organ offers us a jazz which is generous with swing and a touch of blues; a music as joyful as it is lively, music within every listener’s field of reference.








TELECHARGEMENT PHOTOS / DOSSIER DE PRESSE